12 de agosto de 2021

¿Cómo funcionan las imágenes por satélite? | Google Maps

Satellite Images Google
Hoy en día, las imágenes por satélite son una de las funciones más populares de Google Maps. Capturar el mundo desde arriba es una tarea laboriosa cuyo objetivo es hacer coincidir millones de imágenes con ubicaciones precisas. Pero, ¿cómo funcionan realmente las imágenes por satélite? ¿Con qué frecuencia se actualizan estas imágenes? ¿Cuáles son los mayores desafíos para llevar imágenes satelitales a más de mil millones de usuarios?.


El mosaico de fotografías aéreas y satelitales que puedes ver en Google Maps y Google Earth proviene de muchos proveedores diferentes, incluidas agencias estatales, organizaciones de estudios geológicos y proveedores de imágenes comerciales. Estas imágenes se toman en diferentes fechas y bajo diferentes condiciones de iluminación y clima.

Google Earth es la plataforma que te permite explorar más de 36 millones de millas cuadradas (1mi² = 2.59km²) de imágenes satelitales de alta definición de varios proveedores, que cubren más del 98% de la población total, para ver el mundo desde arriba. Si bien estas impresionantes fotos nos muestran partes del mundo que quizás nunca tengamos la oportunidad de visitar, también ayudan a Google Maps a modelar con precisión un mundo que cambia cada día.

Existe toda una industria en torno a los estudios aéreos. Las empresas incorporan dispositivos en la parte inferior de los aviones y las cámaras toman fotografías mientras vuelan por encima del objetivo. En muchas partes del mundo, esto ocurre constantemente.

En aquellos lugares donde no se ha establecido un mercado de estudios aéreos, se recurre a los satélites. Con los reconocimientos aéreos, se obtienen imágenes de muy alta calidad que son lo suficientemente nítidas como para crear mapas detallados. Los satélites producen imágenes de menor calidad, pero siguen siendo útiles porque proporcionan una cobertura global.


Google Maps - Myanmar


Google obtiene imágenes de satélite disponibles comercialmente de distintos proveedores, y su equipo une las imágenes para crear un mapa perfecto. Este es un proceso llamado fotogrametría que se está consiguiendo automatizar mediante el aprendizaje automático para ayudar a colocar imágenes con precisión y mejorar la resolución.

Estas imágenes nos muestran detalles de importancia crítica sobre un área, como carreteras, marcas de carriles, edificios y ríos, junto con la distancia precisa entre cada uno de estos objetos. Toda esta información se recopila sin necesidad de poner un pie en la ubicación misma.

Al perfeccionar la técnica de fotogrametría durante los últimos 10 años, Google puede alinear imágenes de múltiples fuentes (Street View, imágenes aéreas y satelitales, junto con conjuntos de datos autorizados) con precisión de hasta un metro.

Durante los últimos 15 años, Google ha proporcionado mapas en más de 220 países y territorios y muestra información útil para más de 200 millones de lugares.

¿Con qué frecuencia actualiza las imágenes de satélite?


El objetivo de Google es actualizar las imágenes satelitales de los lugares que más están cambiando. Por ejemplo, debido a que las grandes ciudades siempre están evolucionando, tratan de actualizar las imágenes de satélite todos los años. Para las ciudades medianas, actualizan las imágenes cada dos años y cada tres para las ciudades más pequeñas.

El propósito general es mantener actualizados los lugares densamente poblados de forma regular y estar al día con un mundo cambiante, por lo que se actualizan las áreas con más frecuencia cuando se considera que hay muchos edificios o construcciones de carreteras en curso.

¿Por qué a veces vemos objetos misteriosos en Maps?


Los ingenieros de Google explican que a veces la forma en que se recopilan las imágenes puede crear ilusiones ópticas. Uno de los casos más comunes son los "barcos hundidos", que en realidad son barcos navegando que pueden aparecer bajo el agua debido a la forma en que las imágenes satelitales se agrupan en capas. Otras veces, la luz del sol puede reflejarse en algo brillante, y se verá como un extraño objeto blanco que algunos identifican con casas embrujadas u otras cosas escalofriantes.

Google Maps - Plane

La creación de mapas nunca termina, y se trabaja de forma constante para crear nuevas herramientas y técnicas para que la recopilación de imágenes sea más rápida, precisa y segura para todos.








4 comentarios:

  1. Hermosa entrada. Sin duda, Google contribuye sobremanera a visualizar nuestro entorno; a "viajar" a lugares que no conocemos o a descubrir maravillas ocultas.
    No obstante, en cuanto a la actualización de las imágenes, hay veces en que se notan marcadas diferencias en los datos proporcionados por Street View y Earth. Un caso perfectamente comprobable es en la Ciudad de Buenos Aires; donde se han recuperado tierras pertenecientes al ferrocarril para construir conjuntos habitacionales.
    Y aquí es donde se nota una diferencia de más de un lustro entre las imágenes satelitales (que datan del 2014 o antes) y las de Street View (2019). Por ejemplo, en las inmediaciones de la cancha de Huracán, por Earth, uno ve los cimientos; si recorre dicha zona por Street View, uno ve, en cambio, los edificios de más de diez pisos, ya construidos para la última vez que Google pasó a nivel peatón por ahí. Pequeños detalles.
    Saluditos y felicitaciones por este blog.

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  2. Hola Mónica,
    resulta muy gratificante leer tus comentarios.
    Siempre aportas valor y eso se agradece infinitamente.
    Un abrazo.

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  3. Gracias por el artículo, buena información sobre Google Maps

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